Du lịch Lào: Vượt đường bộ đến xứ Triệu Voi

Du lịch Lào, ngắm dòng thác Kuang Si xanh thắm tìm hiểu về loài voi; thấy xứ này sao mà yên bình và đẹp đến kinh ngạc.

du lịch Lào du lich Lao

Đất nước du lịch Lào nằm sát cạnh Việt Nam, thật gần gũi mà cũng thật diệu kỳ. Tới Lào, ngắm dòng thác Kuang Si xanh thắm tìm hiểu về loài voi; thấy xứ này sao mà yên bình và đẹp đến kinh ngạc.

Hành trình du lịch Lào trên chiếc xe Minsk

Quyết định chạy xe tới Lào; có thể nói là một quyết định táo bạo; đặc biệt là với tôi khi đi bằng xe “min-khờ” (Minsk) – một loại xe cổ lỗ sĩ với động cơ hai thì để lại từ thời Xô Viết; vốn nổi tiếng về tính bất ổn định. Tuy nhiên, đi từ Việt Nam qua tới du lịch Lào trên chiếc xe Minsk; không phải là điều không thể.

Bạn có thể lái bất kỳ loại xe nào qua cửa khẩu với các loại giấy tờ đầy đủ. Xe máy cũng là phương tiện để bạn di chuyển dễ dàng hơn tại các điểm đến. Vì trừ trung tâm du lịch Luang Prabang ra; thì hầu hết dịch vụ vận chuyển ở các nơi khác đều khá ít. Trên đường rong ruổi miền quê nước du lịch Lào; tôi chỉ thấy những chiếc xe buýt địa phương cũ kỹ, chở đầy người với những sọc vàng trắng sơn trên thân xe.

Tôi chọn cách đi qua Pu Luông, sau đó đi theo dòng sông Luồng (quốc lộ 217 trên Google Map); để tới cửa khẩu Na Mèo, Thanh Hóa. Đường quốc lộ rất dễ đi và cảnh rất đẹp.

Thời gian tôi đi là khoảng Tết Nguyên Đán, miền Bắc Việt Nam vẫn còn lạnh nhưng khi tới Na Mèo, vừa qua cửa khẩu là trời đã nắng hừng hực nóng hầm hập.

Đường sá ở du lịch Lào chưa thực sự phát triển; nhiều đoạn đang thi công xây dựng, nên vẫn có lúc tôi phải băng ngang đường đất, rất khó đi. Cũng may cho tôi là lúc ấy thời tiết nắng khô; nếu không thì chắc hành trình đã gian nan hơn nhiều. Khung cảnh hai bên đường hùng vĩ, núi rừng trùng điệp.

Điểm dừng chân đầu tiên là tỉnh Houaphanh – nơi được mệnh danh là “the birthplace of Laos” (tạm dịch: vùng đất khai sinh ra Lào). Tới đây, tôi dừng chân nghỉ lại tại thành phố Sầm Nưa,; sau đó đi thăm Viengxay – mặt trận kháng chiến năm xưa và thăm các hang động của các vị lãnh tụ. Ở vùng này, khách du lịch không nhiều. Vì thế, khi thăm hang động; bạn cần tới từ sáng sớm hoặc đầu giờ chiều để có hướng dẫn viên đưa đi, nếu tới buổi trưa, hầu như chẳng ai làm việc.

Chuyến đi mất khoảng 3–4 tiếng mới tham quan hết khu vực hang rộng lớn – nơi những quyết định cách mạng lịch sử của du lịch Lào đã được đưa ra. Bạn cũng sẽ thấy ảnh của chủ tịch Hồ Chí Minh trong các sự kiện lịch sử được treo trang trọng ở đây.

Quanh đây, tôi gặp nhiều gia đình người Việt hoặc người Trung Quốc sang du lịch Lào làm kinh tế. Sau khi gửi xe lại cho khách sạn, từ Sầm Nưa; tôi ra bến xe buýt địa phương để mua vé tới điểm tiếp theo.

Luang Prabang – Yên bình và tuyệt đẹp

Tôi mua vé đi từ Sầm Nưa tới thẳng Luang Prabang. Xe buýt chỉ có loại nhỏ, 16 chỗ, đi từ sáng sớm hoặc từ 3 giờ chiều; xe rung lắc vì đường khá xấu. Sáng hôm sau, xe đỗ tại bến xe địa phương để khách đi vào trung tâm Luang Prabang. Từ đây, nếu không có xe máy, bạn có thể thuê xe tuk tuk chở vào trung tâm; giá tiền có niêm yết nên không sợ bị “hớ”.

Vào trung tâm Luang Prabang, khu phố cổ xinh xinh; nằm bên bờ sông Mê Kông và đỉnh núi Phousi, hiện ra giữa màu xanh của cây cối và sắc vàng từ những ngôi đền. Người dân Lào vốn hiền hòa; nhờ thế mà khu phố cổ dẫu đông đúc khách du lịch vẫn không xô bồ, nhốn nháo như những nơi khác.

Buổi sáng ở Luang Prabang, tôi thuê xe tuk tuk chở đến thác Kuang Si. Dưới chân thác có rất nhiều hàng quán bán đồ nướng hấp dẫn. Tôi mua một chút đồ ăn và nước uống để mang theo. Để thấy thác nước, tôi phải đi bộ kha khá. Thác Kuang Si hùng vĩ có rất nhiều tầng; mỗi tầng sâu xuống lòng thác lại mở rộng thành hồ. Bạn có thể nhảy ùm xuống thác, tận hưởng dòng nước trong xanh đẹp mắt và mát lành.

Nếu đã đến Luang Prabang, bạn đừng quên dành một buổi sáng để thăm các ngôi đền.

Đền chùa nằm khá gần nhau với màu sắc và kiến trúc đặc trưng. Bạn có thể đi bộ dọc bờ sông để thăm tất cả các ngôi đền. Khi vào đền, du khách được yêu cầu cởi hết giày dép, không bật đèn flash khi chụp ảnh.

Tôi thích không khí du lịch ở đây. Du khách đa phần thong thả, từ tốn, không ồn ào, vồn vã; cũng không có người bán hàng rong mời mọc. Ai cũng có thể thong thả vãn cảnh và cầu nguyện. Buổi chiều, khoảng 5–6 giờ, bạn có thể quay lại đền chù;  để cùng ngồi thiền với các nhà sư. Cửa chùa luôn rộng mở để bạn bước vào và tịnh tâm.

Đi bộ qua một cây cầu tre nhỏ, du khách sẽ sang đến đảo bên sông. Ở đó, bạn có thể thăm thú những ngôi làng của người địa phương. Hoặc, đi bộ hơn 300 bậc thang; lên đỉnh núi Phousi, ngắm nhìn toàn cảnh Luang Prabang. Chiều về, bạn hãy ghé Sa Sa Sunset Cruise và đặt cho mình tấm vé ngắm hoàng hôn trên chiếc thuyền đi dọc sông Mê Kông. Giá vé đã bao gồm một ly cocktail. Thuyền rời bến khoảng 4 giờ, nên bạn cần đặt vé từ trước; vì nếu quá số lượng khách, thọ sẽ chuyển bạn sang ngày hôm sau chứ không chở thêm người để đảm bảo an toàn.

Ẩm thực du lịch Lào tuy không nổi tiếng như Thái Lan, Việt Nam… nhưng vẫn rất đặc trưng với các món gà nướng, cá nướng tươi ngon, dùng kèm với xôi.

Những ngõ phố ở khu trung tâm có la liệt các hàng quán bán đủ món ăn; từ món địa phương đến đồ quốc tế. Ăn gì tùy bạn; nhưng đừng quên gọi thêm một chai bia Lào cho bữa ăn thêm đa hương đượm vị.

Buổi tối, như bao thành phố du lịch khác trên thế giới; chợ đêm Luang Prabang là nơi để bạn mua sắm các loại giày dép, trang phục, phụ kiện lạ mắt làm từ mảnh bom và rất nhiều sản phẩm khác đậm đà bản sắc Lào.

Voi và những điều bạn chưa từng biết

Du lịch Lào vốn được nhiều người Việt gọi là đất nước Triệu Voi. Tôi rất thắc mắc về nickname lạ lùng này. Sau một hồi tìm hiểu thì hóa ra lý do thật giản đơn: nước Lào trước đây là Vương quốc Lạn Xạng.  Lạn tiếng Lào là triệu, Xạn là voi. Lạn Xạng là Triệu Voi!

Đã đến xứ Triệu Voi, thì tất nhiên tôi không bỏ lỡ cơ hội đi thăm voi. Tại Luang Prabang, Mandalao là tổ chức gìn giữ và bảo tồn voi. Tổ chức này làm việc trực tiếp với Quỹ bảo tồn động vật hoang dã thế giới WWF để giúp giáo dục người dân về việc bảo tồn loài voi tại Lào.

Tại đây, tôi có dịp gặp gỡ với một chuyên gia về voi để nghe giải thích các đặc tính; phương thức huấn luyện voi, cho voi một cuộc sống vui vẻ và sau đó trả chúng về với tự nhiên. Hàng ngày, các chú voi sẽ được cho ăn và tắm mát bên sông. Du khách cũng có thể tham gia vào những hoạt động cho voi ăn; tắm cho voi, cùng voi đi dạo trong rừng.

Một ngày du lịch bên những chú voi đã cho tôi thêm nhiều kiến thức bổ ích về tự nhiên và nể phục những Mahout (người quản tượng). Họ hy sinh đời sống cá nhân để gìn giữ và bảo vệ loài voi.

Một người du khách người Anh trong đoàn, khi chia tay với những chú voi để kết thúc hành trình;  đã nói rằng: “Tôi không cần tấm ảnh nào hết, tôi sẽ ghi nhớ khoảnh khắc này!”. Ông tựa trán mình vào chú voi như một nghi thức kết nối trước lúc tạm biệt. Với tôi, đó chính là giây phút xúc động nhất chuyến đi thăm xứ Triệu Voi.

Tips du lịch Lào

TIỀN MẶT: Có thể đổi tiền ở cửa khẩu. Phần lớn các nhà hàng, dịch vụ ở Lào đều chỉ nhận tiền mặt, phí rút tiền từ thẻ rất cao.

VĂN HÓA: Hãy chú ý trang phục khi đi thăm các ngôi đền, chùa ở Lào. bẠN Không NÊN tiếp cận các nhà sư, đặc biệt không chạm vào người họ.

INTERNET: Bạn có thể mua gói 3G Đông Dương, được cung cấp bởi các nhà mạng Việt Nam, với chi phí nhỏ khoảng 100.000 đồng để tiện tìm hiểu thông tin, đường đi mà không phải mất thêm phí roaming khi sang Lào.

GIAO THÔNG: Hãy cẩn thận khi bạn chạy xe máy, người dân Lào không thường xuyên đội mũ bảo hiểm như ở Việt Nam. Nếu đi xe buýt, hãy chọn những nhà xe Việt Nam để dễ giao tiếp.

ĐẶT PHÒNG: Đặt phòng trước là tốt nhất. Tuy nhiên, một số khách sạn, nhà nghỉ không cập nhật hệ thống thường xuyên nên có thể sẽ cho khách khác vào trước khi bạn tới.

Tiếp Thị Gia Đình